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Sciences occultes

Semaine du 5 au 11 novembre

Lundi, Laëtitia mettait un point final au chantier d’isolation sous rampants en laine de bois de l’ancienne l’étable, flanquée de deux équipières: Christine et Marie, la mère et la fille, l’une et l’autre moins bien sapées qu’à l’accoutumée pour d’évidentes raisons. Michel, le père, ne faisait qu’un saut pour le lunch et nous épargnait un probable menu végétarien en ramenant quelques confits de canard maison et un chouette Côtes de Gascogne rouge du domaine Guillaman. Je digérais tranquillement devant l’ordinateur, au chevet du futur site sous WordPress d’une agence d’architecture bioclimatique, puis j’allais épandre de l’engrais organique en prévision de la plantation d’ail bio Thérador.

L’ail, ça repousse

Mardi, ça n’est pas très scientifique mais nous étions en jour racine du calendrier biodynamique et je m’en souciais. Hélas, nous plantâmes dans des conditions qu’on ne saurait qualifier autrement que de dégueulasses. Leçon pour l’an prochain, même si ça pousse bien: planter plus tôt, en octobre, avant la pluie et dans un sol plus sec, ou au moins sous abri. Laëtitia prodigua deux massages à de nouveaux clients puis, l’après midi, changement de décor: maintenant que l’isolation sous rampants du futur gîte à cet endroit, très en retard pour cause de malfaçon dans la réfection de la toiture, était enfin terminée, on allait pouvoir y faire place nette. Jusqu’au soir, j’arrachais donc le plafond de l’ancienne étable.

Rénovation grange avant/après - Ferme de Videau
L’étable a disparu comme par magie

Mercredi, nouveau massage à domicile. Après les avoir déposées, nous stockâmes ensuite les planches en bon état, ainsi que les poutres, de l’ancien plafond: tant de bois, ça ne se jette pas, ça se recycle. J’achevais par le démontage de la séparation entre l’étable (où allaient les vaches) et la grange (où allaient le foin et la paille). Dans cet assemblage en tenon-mortaise, une série de planches verticales à claire-voie. Et parmi ces planches, certaines découpées pour permettre au bétail de passer le cou vers sa nourriture. Ce sont les «crèches» en bois, si caractéristiques et en assez bon état, qu’on s’est promis de transformer en éléments décoratifs de la future rénovation. Je stockais le tout après les avoir scientifiquement numérotées.

On touche du bois

Jeudi, nous continuâmes à démolir ce qui devait l’être: le muret de soutènement des crèches en bois, empilage approximatif de briques plates et de parpaings coulés dans le béton sur les anciennes fondations en tuf. Après, il fallut déblayer tous ces gravats. Un charpentier vint se rendre compte de l’état des poteaux qui soutiennent la toiture: il faudra les étayer (c’est pas de la tarte, on réserve ça aux scientifiques) et couler un poteau béton tout neuf. Puis Patrice vint couper le bois pour l’hiver à la ferme de notre voisin Yves. On laissait tout en plan pour l’aider à charger 6 stères de chêne et de charme sur la remorque, que nous déchargeâmes derrière la maison, 150m plus loin. Contre quelques gros billets, nous avions en principe une réserve suffisante (moins que l’année précédente, mais nous avions fait main basse sur quantité de vieux éléments de charpente, et abattus quelques arbres depuis).

Bâche d'occultation sur asperges - Ferme de Videau
Cachez ces asperges que je ne saurais voir

Vendredi, le déblaiement n’était pas encore terminé. Nous profitâmes d’un retour du soleil pour nous livrer à une science occulte. Si l’année précédente j’avais désherbé les asperges (environ 15m hérités des anciens proprios) en catastrophe au printemps, je voulais faire mieux cette saison. Entre un rang de belles asperges vertes et une prairie qui a repris ses droits, il faut choisir. Je scalpais donc rapidement l’herbe qui avait envahi la planche, je fauchais la partie aérienne des asperges, laissant tout sur place, et nous recouvrîmes d’une bâche occultante. Je remplaçais donc le couvert naturel par un autre artificiel, afin de ne pas laisser le sol nu pour l’hiver: c’est une règle fondamentale en agriculture de conservation.

L’occultation, c’est pas sorcier

Sous la bâche, le processus de digestion des restes de culture allait être favorisé, et les nouvelles levées d’herbe contrariées par l’absence de lumière. Au printemps, après avoir retiré la bâche, seul une opération de griffage superficiel pour incorporer un peu d’engrais devrait précéder la récolte dans un sol «propre». Nous étendîmes cette méthode à d’autres buttes de culture. Après tous ces gravats et vieux débris, la promesse d’une terre vierge et productive tombait à pic. Faire du neuf avec du vieux, voilà une devise.

J’aime les filles

Semaine du 29 octobre au 4 novembre 2018

Lundi, on commençait doucement avec un reste de crève en travers de la gorge et un temps pluvieux par la fenêtre. Dans un bureau toujours pas chauffé puisque séparé du poêle par un mur d’1m d’épaisseur, donc suffisamment emmitouflé pour repousser au plus tard possible la mise en route d’un convecteur nucléaire, je me lançais dans le développement sous WordPress du site web d’une agence d’architecture bioclimatique dans la Drôme Provençale. Ça laisse moins de terre sous les ongles, c’est moins éprouvant pour le corps, et c’est plus rémunérateur. On se réhabitue vite, quoi. Mais pendant ce temps les chantiers n’avancent pas, gîte et serre à semis ressemblent toujours à des coquilles vides. D’autres projets, cependant, voyaient en même temps le jour par la voie numérique: toujours à l’abri, je passais commande de quelques kilos d’ail et de fèves à planter avant la fin du mois, car c’est la saison et les buttes sont prêtes.

Mardi, Laëtitia travailla la notoriété de son activité de massage, en effectuant une énième tournée de flyers, puis en décrochant des rendez-vous avec des propriétaires de gîtes voisins dont la présence d’une masseuse pourrait intéresser les locataires. Échappant momentanément à une avalanche de code PHP, je creusais une tranchée de 50 cm sous le porche de la grange, entre le compteur d’eau et la future cuisine du gîte. Par là arrivera l’adduction en eau potable, car puisque le compteur d’eau est à l’angle de la grange, le raccordement est facile, et nous avions décidé que l’eau de pluie irait au lac plutôt qu’au robinet de nos hôtes. Tant pis pour la démonstration d’autonomie. Et s’ils n’aiment pas l’eau du Lot, ils boiront du vin. Je découpais aussi un passage pour les réseaux d’eau, d’électricité et d’évacuation dans la dalle béton de l’ancienne étable.

Isolation laine de bois sous rampants
Les filles à l’isolation

Mercredi et jeudi, nous restions à l’intérieur. J’avais les mains dans le code et pas dans le cambouis. Le jardin était arrosé par des averses intermittentes, doux spectacle. Je guettais par moment la levée de notre engrais vert composé d’un mélange vesce-avoine..

Vendredi sonna l’arrivée de trois amies parisiennes, des filles auxquelles nous avions réservé quelques activités de loisirs: construction de tunnels de culture, récolte de petit bois, isolation laine de bois sous rampants pour le futur gîte. Ce dernier chantier connut un superbe avancement et touchait à sa fin. Les tunnels ne furent pas achevés par manque d’arceaux métalliques, mais le plus gros fut expédié en quelques heures par nos employées modèles. J’aime les filles comme ça! Le poêle carbura de plus belle, d’abord pour honorer la promesse d’une belle ambiance campagnarde d’automne (avec raclette de rigueur) et aussi pour achever de réchauffer l’énorme masse des murs en pierre de la pièce à vivre, qui rafraîchit l’atmosphère en toute saison, avant l’arrivée du vrai froid.

Construction de tunnels de culture - Ferme de Videau
Les filles aux arceaux

Dimanche, relâche et visite des bastides (c’est un rituel obligé) pour les filles. Je restais à la maison pour y remplir mon devoir de blogueur et prenais des nouvelles de Clément, futur ex-maraîcher de la ferme de Toussacq auquel je soutirais de précieuses informations concernant les semis d’ail et d’oignon, de plantation et de taille des arbres, et qui me dépeignit l’étal sans prétention, parfois des patates, des radis, quelques boîtes d’œufs, parfois bien davantage, parfois encore moins, d’un vendeur de légumes du marché de Pont-sur-Yonne auquel je m’identifiais aussitôt. Ce portrait-modèle venait s’ajouter à la composition d’ensemble, ma vision d’un mode de vie professionnelle, et c’est justement Clément, mon principal modèle, qui me l’offrait. Voilà un coup de téléphone qui vous prépare au lundi mieux qu’un bon film du dimanche soir.

Peur sur la ferme

Semaine du 22 au 28 octobre 2018

Je ne développerai pas les dernières péripéties relatives au motoculteur Goldoni, dont le capot a été souvent relevé cette semaine. Quatre changement de bougies neuves plus tard, le réparateur n’a pu poser qu’un diagnostic provisoire, et mène son enquête. Je fis de même sur mon forum préféré, sans grand succès. Mais quelques dizaines de minutes de fonctionnement normal de ma machine, suivi d’un passage de croc, ont enfin permis de semer en mélange vesce-avoine une partie du jardin juste avant la pluie, notre voisin Garonnais ayant raccourci le planning engrais vert en ce qui concerne les futurs tunnels de culture avec un rototiller derrière son tracteur.

Buttes de culture et poireaux - Ferme de Videau
Nouvelles buttes et poireaux juste avant la pluie

Le Certiphyto sans danger

En début de semaine, je filais à Agen pour y passer le Certificat individuel de produits phytopharmaceutiques (Certiphyto): deux jours de formation autour de la réglementation sur les insecticides, pesticides, désherbants et autres fongiques à l’issue desquels mes camarades candidats et moi-même devions décrocher la moyenne à un QCM de 30 questions. Vous vous posez probablement la question suivante: «pourquoi faire, le Certiphyto en agriculture bio?». Et je vous répondrais qu’à moins de se limiter aux préparations naturelles maison tels que purins, décoctions (de prêle, que j’utilise) et autres préparats du compost (biodynamiques), le bio n’est pas forcément synonyme de zéro phyto (voir les solutions à base de cuivre et de souffre, les anti-limaces, bacilles tueurs, pyrèthre concentré…) et que ce certificat reste obligatoire pour l’achat de gros conditionnements de ces produits. La familiarisation avec la classification en terme de risque et les bons gestes de protection n’est pas seulement utile qu’aux conventionnels (certaines substances naturelles ne sont pas inoffensives, et nous avons tous des produits dangereux sur nos fermes: carburant, acide, solvant…). Et surtout, ces connaissances sont autant d’arguments dans la critique d’un système basé sur le pétrole, la chimie et les OGM. Car dans cette formation, il a aussi été question des alternatives aux traitements (désherbage mécanique, lutte biologique, recours aux auxiliaires, aux rotations…) et des inconvénients de la méthode conventionnelle: développement de résistances, pollution, effondrement de la biodiversité, graves problèmes de santé… Bref, je glanais pas mal d’info pendant ce bachotage intensif. Taux de réussite du groupe: 100%.

Pétrir, un gagne-pain?

Pendant ce temps, Laëtitia faisait un peu de ménage au jardin, rentrait du bois en prévision de la toute première flambée de l’année (qui eut lieu jeudi), et en tant que masseuse bien-être à domicile pétrissait à nouveau un costaud dont elle aurait été incapable de faire le tour avec les bras. Et reprenait la distribution de ses flyers jusqu’à Villeneuve-sur-Lot (30km), parce qu’un ou deux clients costauds par semaine, ce n’est pas encore un gagne-pain. À mon retour, j’expédiai un devis pour la refonte du site web d’un parcours de golf voisin, puis je mettais la touche finale à une boutique en ligne d’instruments de musique zen. Voilà qui détend. Moins que l’affiche du loto de novembre issue d’un difficile consensus du comité des fêtes, que vous pourrez bientôt admirer sur papier fluo au bord de vos départementales à condition de vous approcher un peu de Villebramar.

Faits divers d’automne

Côté tunnels, et l’installation des piquets terminée, je me rendais chez Garonnais (encore lui!) pour y charger le reste du matériel; arceaux métalliques, clips, chaînes, ficelles… Soudain, j’assistais horrifié à un presque fait divers: mon ancien rugbyman de voisin faisant la culbute dans le fossé au volant d’un Manitou de 3 tonnes chargé d’arceaux pour cause de rosée du matin. Garonnais, qui mérite d’être sanctifié de son vivant pour les services rendus à la Ferme de Videau, faillit l’être à titre posthume. Ce grand gaillard fut certes sauvé par la cabine de l’engin, mais il s’en tirait avec un gros bleu là où n’importe quel gringalet dans mon genre eut été brisé en menus morceaux. Garonnais, c’est un roc. Nous appelâmes Pépito, un autre fameux personnage, à la rescousse pour relever l’engin, et celui-ci nous gratifia d’un vrai fait divers, cette fois: «l’affaire des Cinq de Monbahus» (le village voisin), laquelle défraya la chronique en 1921 après qu’un couple de vieux paysans fut sauvagement assassiné pour une somme dérisoire. Les coupables échappèrent à la guillotine mais finirent leurs jours en détention.

Borné sur le carbone

Les arceaux de serre rendus à bon port, Garonnais eut pitié de nous qui aménageons depuis le début de notre installation, dès que le planning nous le permet, des buttes de culture avec des outils à main: bio-fourche, pelle, houe. Cette méthode, décrite par Jean-Martin Fortier, permet de s’affranchir de la largeur standard des outils tractés (autour d’1,20m) pour des dimensions plus raisonnables mais avec une densité de plantation plus élevée et d’éviter au maximum le passage d’engins lourds qui compactent le sol. Bien sûr, le bilan carbone n’est pas comparable… le temps de travail non plus. Je passais donc pour un type borné en ne sollicitant pas d’aide mécanique et en mobilisant ma compagne dans ce travail de forçat, mais je ne refusais finalement pas les services de notre voisin quand il débarqua sans prévenir en tracteur avec une buteuse de 80cm de large, et tripla en quelques minutes notre surface cultivable.

Plot béton sous poteau charpente - Ferme de Videau
Deux forçats en costume rayé autour d’un plot béton

Cent ans de postérité

Samedi, j’assistais le maçon Arlindo venu pour étayer, puis redresser un des poteaux de la grange, avant de remplacer l’ancien soubassement par un nouveau plot béton bien ancré. Le porche de la grange peut bien tenir encore cent ans! De son côté, Laëtitia reçut une aide désintéressée en la personne de Bruno de la Maison Forte, et le chantier isolation sous rampants en laine de bois put reprendre. Je rappelle que Bruno est un des deux copains qui nous ont soufflé l’idée de ce blog, sans doute histoire que leur prénom passe à postérité à coup d’occurrence dans les moteurs de recherche. Ce qui est chose possible. Pensez à revenir souvent, hein. Ce journal est aussi le votre, et on ne manque pas de chantiers participatifs!

Goldoni, t’es maudit

Semaine du 15 au 21 octobre 2018

Aurélie et Laurent, rencontrés au Vietnam au printemps dernier, nous ont fait la joie d’honorer leur promesse de rallier ce trou paumé depuis la bonne ville de Fribourg en Suisse. Pas bégueules, ils ont réclamé du boulot pour leurs vacances, le genre de boulot qu’on réserve aux gens de la ville: crasseux, ingrat, mais dans un grand air frais d’automne qui donne de belles couleurs aux joues. Ainsi s’organisa la taille radicale d’un bout de haie au Sud de la maison: un érable champêtre, un frêne, des prunelliers et aubépines rabattus à 2m à coup de tronçonneuse et de sécateur produisirent une quantité non-négligeable de bois de chauffe et laissèrent pénétrer les rayons déclinant du soleil. Aurélie eut le privilège de visiter la déchetterie locale à la tête d’un convoi de ferraille, Laurent m’aida à divers bricolages, puis manifesta son intérêt pour la mécanique. ensemble, nous remplaçâmes la bougie du motoculteur Goldoni, en panne depuis deux jours. Celui-ci péta au premier coup de manivelle, augurant un bel avenir agricole (enfumé, mais agricole quand même). Puis on s’attaqua à l’épineuse question du différentiel. Qui permet normalement aux roues, comme son nom l’indique, de tourner à des vitesses différentes, idéal pour facilement négocier les virages. Jusque-là, le mécanisme paraissait inefficace, et il fallait peser de tout son poids sur l’engin pour réussir à virer de bord. J’avais lancé un appel à l’aide sur un forum spécialisé, glané quelques pistes et un manuel d’utilisation. Le cerveau de Laurent fît le reste. Nous retendîmes un câble de commande et le différentiel disparu revint aussitôt. Tout ça était vraiment chouette et je nous voyais sortis d’un sombre épisode mécanique. Mais je me trompais.

Découpage regard béton à la disqueuse - Ferme de Videau
Laurent à la disqueuse

C’est un autre genre de bougie qu’Aurélie souffla pour ses 32 ans, au-dessus d’un gâteau d’anniversaire lâchement pompé sur Internet mais ultra-locavore puisque composé en majeure partie des noix de Videau, précédé d’un foie gras, car on se fout pas de la gueule du monde, surtout quand il vient de Suisse. Je délaissais un peu nos amis pour accomplir mon devoir de webdesigner à mi-temps, devant ma bécane et aussi en rendez-vous d’affaires. Le vendredi, nous troquâmes les suisses, échappés vers Bordeaux, pour une bande de copains agriculteurs du coin. Il fut notamment question de la revue Le Citron, qui vous invite à chausser des bottes à la découverte du monde paysan avec des photos canons, du cidre local ramené par Gildas et des physalis dont Sabine fait une spécialité et qu’elle glisse séchés dans son mélange apéro. De la bouffe, toujours de la bouffe… et encore de la bouffe avec le repas de baptème du petit Gabin, dimanche, au cours duquel je rencontrais un couple de maraîchers des Landes pas avares en conseils.

Mais tout cela suffit à peine à réchauffer l’atmosphère. Je ne parle pas des deux ou trois couches que la brume matinale nous oblige désormais à enfiler jusque tard dans la journée, mais de la frustration qu’engendrèrent plusieurs rendez-vous ratés avec l’efficacité à cause d’ennuis mécaniques. Pire, le sentiment d’être maudit: le Goldoni retomba en rade au bout de quelques dizaines de mètres de fraisage, et le chantier des tunnels de culture dut attendre la réparation par soudure d’un outil. La préparation de la saison prochaine prenait encore du retard, alors que la fenêtre de tir pour le travail du sol arrive à son terme. Là-dessus, nouveau coup du sort: il fallut emmener un chat chez le véto pour soigner un œil ulcéré rouge et brillant comme une cerise. Un coup à devenir superstitieux, je vous dis. D’où ce vibrant appel: les copains, campagnards, citadins, suisses, français ou d’ailleurs, n’oubliez pas d’adresser une prière à une divinité agricole quelconque: Cérès, Gaïa, ou Dionysos, si ça vous chante, histoire de défaire la malédiction. Pensez à nous!

Eaux grises et vins rouges

Semaine du 8 au 14 octobre 2018

C’était d’abord le premier anniversaire du petit Gabin, bébé dont la naissance a fait bondir le recensement, avec 107 habitants à Villebramar. C’était aussi la quatrième visite de maman et papa Pernix, débarqués comme d’habitude avec quelques caisses de victuailles et remontés comme des coucous à l’évocation du programme de la semaine. Leur idée de la retraite n’étant en rien avachie (genre, les doigts de pieds en éventail pendant que le robot nettoie la piscine), nous tentons à chaque fois d’en tirer parti. Effectivement, grand remue-ménage dans le pénible ronron de la semaine précédente, trop calme à mon goût. Le chantier du gîte rural étant toujours au point mort dans l’attente d’un petit travail supplémentaire du charpentier, nous avançâmes les préparatifs d’un autre chantier, prévu normalement en 2019: la transformation de l’auvent en serre à semis.

Une fosse? Que dalle!

Pour commencer, on décaissa le sol de l’auvent pour le mettre à peu près à niveau et lui permettre de recevoir une dalle, probablement de chaux. Nous triâmes les gravats, et déplaçâmes la terre à la brouette sur une bâche de façon à la réutiliser plus tard (par exemple, pour une autre dalle en béton de terre). Du coup, nous dégagions le réseau d’évacuation des eaux usées qui se déversent dans une fosse septique. Réseau qu’on transforma aussitôt, en prévoyant l’évacuation d’une future salle de bain à l’étage, d’un chauffe-eau et d’un futur évier dans la serre. Puisque nous n’utilisons plus que des toilettes sèches, le trajet de ces eaux grises (eau du bain, lessive, vaisselle, uniquement), a donc été dévié vers une future tranchée de pédo-épuration, une technique novatrice et ridiculement simple à mettre en œuvre (mais non-conforme) de valorisation des eaux ménagères au pied des arbres dont je vous entretiendrai tôt ou tard. Du coup, adieu fosse à caca!

Évacuation des eaux grises - Ferme de Videau
Le nouveau réseau d’évacuation de l’eau du bain

Une serre bien arrosée

À peine passée la pause repas, raisonnablement arrosée de vin de Buzet pour nous donner du cœur à l’ouvrage, nous passions au démantèlement du vieux muret de l’auvent. Encore des gravats: lourdes pierres en tuf qui tombent en morceaux, poussière des joints à l’ancienne. Plus tard encore, je coffrais le soubassement des poteaux en bois pour y couler du béton (le reste du muret sera remplacé par des parpaings), pendant que papa et maman se consacraient à raser un bouquet de bambous, puis à extraire de la haie toute proche des restes de fil de fer barbelé. Nouvelles pauses repas, arrosées de vin de Duras. Enfin, nous fîmes relâche le jeudi, avec une visite de Villeréal et Monflanquin, villes nouvelles (dites bastides) du Moyen-Âge. Toujours des vieilles pierres, des colombages et des charpentes admirables avec des poteaux comme des troncs, qui nous contemplent depuis le 13ème siècle. Pour changer de l’ordinaire, je faisais le plein de bière artisanale à la brasserie In Taberna.

Taille des bambous - Ferme de Videau

Un peu de blé, pas mal d’avoine

Laëtitia prît part à l’aventure, mais son devoir l’appela pour la première fois auprès de trois travailleurs au corps meurtri et aux nerfs pelotés que notre flyer vantant les mérites du massage à domicile thaï, californien, suédois et gascon avait émus. Un léger accès de trac, mais ces premières séances se déroulèrent très bien, avec des retours positifs. Et un peu de blé qui rentre!
Je profitais moi aussi d’un intermède en me rendant au siège du Biau Germe, indispensable regroupement de producteurs de semence bio à Montpezat (livre la France entière). J’y retrouvais Damien qui me fit visiter le chantier paille d’un nouveau bâtiment, car je voulais constater quelques solutions techniques en vue de l’aménagement du gîte rural. Je repartais avec 10kg d’un mélange vesce-avoine que je comptais notamment semer à l’emplacement de nos tunnels de culture avant les pluies d’automne.

Semé par la mécanique

Dans cette optique, j’avançais le rutilant motoculteur, tout juste revenu du garage, et je commençais à passer le rotavator (ou sarclo-fraise, qu’importe) dans une terre débarrassée de ses orties et de sa vigne vierge par nos précédents hôtes à la ferme, pour affiner la terre et accélérer un peu la formation d’un lit de semence, puis installer un engrais vert à l’emplacement d’un futur jardin de plantes aromatiques. Hélas, trois fois hélas, le moteur fît des siennes. Ça pétaradait, ça toussait, ça ne tirait pas. À la fin, ça ne pétaradait même plus du tout et je décidai de remettre à la semaine prochaine l’achat d’une bougie neuve, le décrassage éventuel des gicleurs du carburateur (quel pied d’écrire ce genre de trucs), et mon semis d’engrais vert d’automne. Pour semer, la pluie reviendra. Pour nous planter, on comptera toujours sur la mécanique.

Sécheresse et panne d’essence

Semaine du 1er au 7 octobre

Laëtitia est montée à la capitale (la capitale de la France, hein, pas Agen) pour y recevoir une nouvelle formation massage californien. Ses premiers rendez-vous de massage à domicile sont d’ailleurs prévus pour la semaine prochaine. J’ai moi-même été pas mal retenu au bureau avec la réalisation en cours d’un site Internet. Bref, tout sauf une semaine de vacances. Mais ces derniers temps rarement consacrés à la construction, la rénovation, le défrichage ou et le travail du sol, ces journées sans grandes manœuvres, paraissent sans intérêt au regard de la tâche à accomplir, et sont synonymes de frustration.

Lundi, quand même, vit se dérouler un épisode digne d’être rapporté. Je me rendis à Gaillac pour l’achat d’un motoculteur d’occasion. Arrivé sur place, je trouvais un gars désolé de ne pouvoir démarrer sa machine à cause d’une arrivée d’essence défectueuse, bricolée par ses soins dans le passé (avec un talent que j’avais donc l’honneur, le premier, de pouvoir nuancer). Nous fîmes alors le tour des casses automobiles et de tous les garages de Gaillac, ou presque, avant de pouvoir mettre la main sur un bout de caoutchouc susceptible de convenir à une nouvelle réparation de fortune qu’en mon for intérieur je me jurais de remplacer à la première occasion une fois la bécane ramenée à bon port, car enfin je tenais quand même, défaut ou pas défaut, à emporter cette machine que j’avais tant espérée et dont la réputation et l’état général m’allait assez. Et puis j’avais pas prévu de me taper 4h30 de route pour rien. Vu l’excitation du bonhomme qui tentait tout son possible pour me prouver que son moulin démarrait (d’habitude) au premier tour de manivelle, j’en déduisait qu’il était digne de confiance. Le moulin, effectivement, finit par démarrer. Mais la réparation ne tint pas, ce fut la panne d’essence, et j’emportai le motoculteur pour 750€ au lieu des mille convenus. À l’heure où je vous parle, l’engin est entre les mains expertes d’un réparateur professionnel, dont le coût de l’intervention, que j’espère définitive, ne devrait pas excéder la remise de prix du vendeur.

Motoculteur pour maraîchage bio - Ferme de Videau
Motoculteur d’occasion dans son jus

En l’absence de Laëtitia, je débarrassais aussi les haricots et le plus gros des plants de courges pour faire de la place au jardin. J’arrosais les fraises. Je binais les poireaux. Pour le bureau, j’achetais un grand tableau blanc pour y construire notre planning au feutre bleu, vert et rouge. Pour la cuisine, je passais un coup de balai et remuais les toiles d’araignées avant l’arrivée en renfort de maman et papa pour la semaine à venir.

Enfin, je profitais d’une visite organisée par le réseau Semences Paysannes dans le cadre de sa journée nationale dans le Lot et Garonne pour me rendre à la ferme «Au Guiraudet» à Clairac, où Jos Reulens, installé en maraîchage bio depuis 2001, se dirige de plus en plus vers des solutions de culture alternatives comme l’agroforesterie et le non-travail du sol. Jos Reulens obtint une subvention pour la plantation de haies par l’intermédiaire de l’ACMG, organisme auprès duquel je suis moi-même en train de monter un dossier (voir un article précédent). Son projet de haies fruitières au milieu de cultures de légumes fit l’objet de nombreuses dérogations, tant à cause du choix des espèces que de leur disposition. Un machin hors-norme qui intéressa beaucoup les visiteurs du jour: agriculteurs, semenciers, spécialistes du végétal, dont des membres du Conservatoire de Montesquieu, d’où provenaient les variétés anciennes d’arbres. Il y fut aussi, bien sûr, question de la pluie et du beau temps, cette question qui chez les paysans est davantage qu’un simple échange de banalités pour ne rien dire, surtout quand comme ici il n’est pas tombé une goutte depuis bientôt deux mois!

Contrôle surprise pour l’as des piquets

Semaine du 24 au 30 septembre 2018

Encore une vacancière à la ferme de Videau, avec le séjour de Clémence du dimanche au vendredi. Elle se révéla d’une efficacité extrême en matière d’onction d’huile de lin sur les planches de rive neuves de la grange. Il fallut d’abord achever de patiemment monter un échafaudage, resté infirme à cause d’un jeu incomplet de pièces dans sa boîte, qu’un service après-vente paresseux venait tout juste de compléter par courrier. Puis il fut question de désherbage, de récolte de tomates et de chargement à destination de la déchetterie. Pas rancunière, Clémence nous régala d’un frichti de légumes du soleil et de tartes aux pommes et aux noix. Je l’arrosai d’arquebuse, le digestif de papa à 60%. L’efficacité de Clémence chuta notablement, mais le plus gros était fait, et ses vacances d’infirmière bien employées.

Huile de lin sur planches de rive - Ferme de Videau
Extrême onction d’huile de lin.

Un filet sur la Toile

Le bruissement de ces activités me parvint depuis la fenêtre du bureau, puisque je consacrai le début de la semaine à la réalisation du site Internet d’un fabricant d’instruments de musique zen. Cette double activité sur la Toile, c’est le filet de sécurité de notre projet, qui met du beurre dans des épinards pas encore récoltés, ni même semés. Mardi je laissais tout en plan pour me rendre chez Garonnais, maraîcher à la retraite de son état et premier bienfaiteur de notre projet, faire emplette de quelques 150 piquets métalliques. Ces supports, vrillés dans le sol, recevront les arceaux métalliques qui sont l’ossature des tunnels de culture, ou serres. Tout ce matériel, et plus encore, n’attend que la reprise dans cette ferme voisine. Son heure aura sonné avant la saison prochaine. Quand je fus lassé de l’écran, je sortis enfin, histoire de biner pour la première fois nos poireaux, et vérifier leur irrigation par goutte à goutte.

Des tunnels pour Menton

Garonnais reparut mercredi, l’ombre de son fidèle destrier de 70 chevaux se découpant dans le soleil de midi. Équipé comme convenu d’un outil à dents recourbées destiné à travailler la terre à l’emplacement des futurs tunnels de culture. Suite à ce pseudo-labour, j’entrepris de délimiter l’emplacement des tunnels au décamètre, et commençais à planter les piquets à l’aide d’une tarière thermique pétaradante. Puis je rendais visite à Jacques Barroux, un maraîcher de Razimet, rencontré par hasard pendant mon séminaire de dessin. Je visitais son épatant jardin, dont le bocage avait en 40 ans prospéré sur le désert d’un immense champ de céréales. Seulement équipé d’un rotovator et d’un broyeur, Jacques cultive de nombreux légumes au milieu de haies de pêchers et de vignes. Devant sa maison s’élèvent grenadiers, plaqueminiers, noisetiers, kiwis. Au marché de Tonneins où il se rend deux fois par semaine, on s’arrache les citrons de Menton qu’il élève sous abri. Jacques invoque Dominique Soltner, dont il a tous les bouquins. Je fis le plein de recommandations et achevais la journée à une rencontre de jeunes et moins jeunes agriculteurs organisée par l’ADEAR 47 sur le thème «autonomie sur la ferme».

Passage d'outil à dents - Ferme de Videau
Pseudo-labour avant installation des tunnels.

Péril rouge et engrais vert

Le lendemain, je repris l’installation des piquets. J’étais devenu un as, mais encore une fois, je laissai tout en plan pour cause de visite inopinée du contrôleur Ecocert, flanqué de son stagiaire. Pour ne rien vous cacher, j’étais dans l’embarras à cause d’un semis de luzerne non certifiée bio que je n’avais pas signalé. Il passa l’éponge, car même la semence conventionnelle, pourvue qu’elle soit non-traitée, est tolérée en engrais vert. Mon visiteur, que nous appellerons Michel, évoqua un ancien contrôle chez un maraîcher du coin, lequel avait ensuite adressé un courrier vengeur à l’organisme certificateur disant qu’il «préférait vivre en Corée du Nord que d’être contrôlé par Michel». Marrant, pourvu qu’on échappe au goulag.

Un week-end recommandé 

Toujours au chapitre règlements de compte, nous recevions la visite d’un charpentier, venu bien aimablement constater d’éventuels défauts dans la rénovation de la toiture de la grange. On nous avait averti que la chose laissait à désirer, et le chantier d’isolation se trouvait à nouveau au point mort. Cette fois ci, nous en avions le cœur net: le professionnel repéra de nombreuses malfaçons! Peu après, nous avons envoyé une lettre recommandée à l’entreprise qui a réalisé les travaux. Une histoire à suivre. Et encore du retard sur l’aménagement du gîte, hélas.

Presque blasés par tant d’aléas, nous caressions la perspective de nous changer les idées avec l’arrivée pour le week-end de Rosa-Maria, Alexandre et leur fille Anaé. Ce furent deux jours de break bienvenus, tant pour les discussions passionnées que pour la réussite du barbecue («une andouillette grosse comme le bras»). Alexandre nous gratifia de quelques dizaine de gigas de vues aériennes de la ferme grâce à son drone. En prenant de la hauteur, on arrivera certainement à bien démarrer la semaine.

Plouf dans le lac, flop dans l’aquarelle

Semaine du 17 au 23 septembre

Pour une fois, plouf, je commencerai par la fin. Avec l’épisode d’un bain tout habillé dans le lac survenu ce dimanche matin, en tentant de dépanner la crépine d’une pompe installée au fond du lac. Un épisode qui clôt en beauté, à l’issue d’un mois de septembre qui ne voit toujours pas venir la pluie, une semaine sous le signe de l’irrigation. Mon dépannage nous a permis de lancer un deuxième arrosage par aspersion, grâce au matériel généreusement installé par l’ami Garonnais (pompe sur prise de force, tracteur diesel, tubes alu et sprinklers…). Et sauvé la reprise de nos poireaux, entre autres, face à la sécheresse. En échange, j’aidais notre bienfaiteur à équiper son verger. Pas non plus une affaire facile. Entre raccords à dénicher, tubes à remplacer, asperseurs à déboucher et allers-retour à la pompe, les aléas de l’irrigation bouffent les journées aussi sûrement qu’un dégât des eaux le placo-plâtre.

Transport d'irrigation en maraîchage biologique - Ferme de Videau

Les poireaux d’Hercule

Retour en arrière: lundi. De bonne heure, nous avons rendu visite à Sandie et Damien, lesquels produisent de la semence pour le Biau Germe, et nous avaient proposé d’arracher quelques centaines de jeunes plants de poireaux dans leur pépinière. Il a ensuite fallu habiller les plants (raccourcir leurs racines et feuilles) et, le soir venu, les repiquer selon la méthode décrite par Jean-martin Fortier. Avec une efficacité mitigée, à cause de la dureté du sol et l’absence d’outils appropriés. En fait un travail d’Hercule qui dura jusqu’à la nuit pour s’achever le lendemain. Nous envisagions un arrosage au jet et ensuite par goutte à goutte, mais c’est avec soulagement que nous acceptions la proposition de Garonnais d’enrichir notre frêle installation d’un réseau d’asperseurs puisant dans le lac. Il a été creusé pour ça, non?

La fin des haricots

Mercredi, Laëtitia s’embarqua vers Paris pour une formation «massage Californien», car son savoir-faire et les prestations de sa petite entreprise doivent continuer à s’étoffer. Je m’attelais à une première récolte de courges, une espèce que j’adore, inscrite à mon panthéon personnel des divinités de la nature pour sa générosité à l’égard de mon estomac au même titre que la pomme de terre, et qui n’a qu’un seul défaut: celui d’annoncer les rigueurs de l’hiver. Je stockais de la bleue de Hongrie, galeuse d’Eysines, potimarron, musquée de Provence… issues de plants non étiquetés donnés par un voisin. Des cadeaux surprises, quoi. Je lançais aussi une deuxième session de conserves de tomates roma, et faillis me trouver en rupture de bocaux, tellement cette modeste culture a tenu ses promesses. Les haricots, par contre, s’avérèrent toujours aussi décevants. Souvent avortés et filandreux à l’issue d’une saison catastrophique sans doute liée à la mauvaise gestion de l’arrosage (on n’en sort pas!), je décidais de couper le robinet pour cette année.

Courges en maraîchage biologique - Ferme de Videau

À l’eau? Je raccroche.

Pour finir, je rencontrais quelques nouvelles têtes. D’abord en recevant vendredi une technicienne agronome d’Agrobio, la structure qui regroupe les agriculteurs bio à l’échelle départementale. Petite visite de la ferme en vue d’un prélèvement de sol pour analyse complète (pH, matière organique, granulométrie et tout le toutim), après un long entretien qui se solda par quelques cadeaux: la liste, longue comme le bras, de contacts de voisins maraîchers, et trois ouvrages spécialisés dans la pratique du métier et les variétés potagères. Le lendemain, je raccrochais à la peinture à l’eau en me rendant à un genre de masterclass sur les bords de la Garonne par l’épatant aquarelliste Christian Couteau. J’emmenais carnets, crayons et boîte de couleurs, plutôt rouillés mais pas davantage que le talent que parfois, on veut bien me prêter. Flop artistique mais journée de déconnexion réussie, à planer loin de nos planifications.

On broye gratis

Semaine du 10 au 16 septembre 2018

Une semaine qui commence en demi-teinte avec la poursuite d’autant plus chronophage qu’elle est tributaire d’une connexion aux Internets de piètre qualité, d’un motoculteur aux contours encore imaginaires. Notre voisin Garonnais m’a prêté le sien, mais nos buttes sont trop sèches avec la pluie qui ne vient pas: les grosses mottes ne sont pas faciles à briser. Le bon côté des choses, c’est que la troisième butte est terminée, portant le total des planches de culture en extérieur concernées par la certification bio à 150m.

Plants en séquences

L’occasion, donc, de se mettre enfin au chantier d’isolation du gîte. Tant pis pour le charpentier: un bricolage solide sur chevron défaillant plus tard, nous entamons le travail de remplissage sous rampants et sur fourrures à placo d’une double épaisseur de laine de bois. Chantier rapidement interrompu par la visite d’une représentante de l’ACMG, chargée de nous accompagner dans la plantation de haies composites sur la propriété (étude du terrain, choix des essences, mise au point de séquences de plantation…), avec financement du département du Lot-et-Garonne à la clé. Même si la plantation reste à notre charge. Cocorico, rien n’est foutu!

Okta, Yitzhak, Laëtitia et Pierre - Ferme de Videau

De Bordeaux à Jakarta

Côté villégiature, nous avons reçu la visite de Babette et Marie-Françoise depuis Bordeaux et Paris. Pour la deuxième fois, on prend plaisir ensemble à passer en revue les évolutions de l’endroit, lestés d’un poulet-mayonnaise assez dominical pour un lundi. Deux jours plus tard, nous accueillions l’Indonésienne Okta, ainsi que son frère, habitant Berlin et qui se destine au beau métier d’agriculteur. Leur tour d’Europe aura donc débuté par une immersion dans la France profonde, sa tradition de l’apéro, des tartines au beurre et du bois de chauffage: grâce à nos deux recrues, nous avons achevé de billonner et mettre en tas la tête d’un grand chêne tombé près du lac, lequel fera un excellent combustible sec à l’hiver 2020, et cueilli la prêle des champs (equisetum arvense) qui prévient par exemple le mildiou et pousse ici comme du chiendent (qui ne prévient rien du tout). Leur départ coïncida avec celui de l’amie Oana, qui poursuit plus loin, après un mois de WOOFing, son année sabbatique. Merci à chacun d’eux pour l’intérêt porté à notre projet, et son implication dans la vie de la ferme.

Allez les jaunes!

Villégiature toujours, mais avec l’aide d’un tracteur, voilà Michel qui a eu la bonté de passer le broyeur après avoir parcouru les 20 km qui nous séparent de la ferme de ses parents à Seyches, et eu pitié de notre jardin envahi de broussailles. Lequel ressemble maintenant à un terrain de foot (de couleur jaune), dont on dira que l’équipe locale ne vaudrait pas grand chose sans une chouette bande de supporters. As-tu remarqué, ami lecteur, à quel point ce journal, à peine deux semaines après son lancement, se remplit vite des noms de ceux qui nous aident et sans qui nous ne serions rien?

Recherche motoculteur avant l’hiver

Ceci est la première ligne d’un journal que nous tâcherons désormais de tenir de manière hebdomadaire en y déposant les événements marquants de notre projet d’installation à la Ferme de Videau. Cette idée de journal nous a été soufflée par Bruno et Philippe, nos amis de la Maison Forte, à l’issue de leur première visite chez nous. Pour eux, un tel journal devrait servir d’antidépresseur. À force d’avoir la tête dans le guidon, d’être préoccupés par la lenteur des chantiers et l’énormité de la tâche, nous négligeons de regarder le chemin parcouru. La lecture régulière des progrès accomplis regonflera sûrement notre moral, et servira aussi de véritable historique du projet, plus tangible qu’une accumulation de photos sur un disque dur.
En préambule, signalons que nous sommes épaulés ce mois-ci, et depuis la mi-août, par notre amie Oana venue en WWOOFing depuis Montpellier.

Semaine du 3 au 9 septembre 2018

Le gîte et la couverture

Les travaux du gîte ont commencé. Seule l’ancienne étable sera aménagée, dans un premier temps, pour recevoir 4 couchages. C’est depuis l’actuel plafond de l’étable que nous ferons l’isolation sous rampants de ce qui deviendra plus tard une grande cuisine. Nous avons mis en place suspentes et fourrures à placo. L’ancien bardage de l’étable a été supprimé. Nous sommes allés chercher à Agen les plaques de laine de bois, mais le chantier est au point mort depuis qu’un voisin en visite s’est étonné de l’état des lambourdes neuves qui soutiennent la couverture refaite en décembre dernier. Celles-ci semblent déjà ployer sous le poids des tuiles. Notre charpentier doit étudier la chose de près, mais il est aux abonnés absents, comme d’habitude.

Tomates en conserve - Ferme de Videau

Des fraises pour le motoculteur

Ici la terre est lourde et doit être travaillée à la faveur du beau temps. La fin de l’été approchant, nous nous sommes mis en quête d’un motoculteur. Les recherches sur Le Bon Coin ne sont pas notre passe-temps favori: il faut passer des plombes devant l’écran et au téléphone à scruter les annonces et se documenter. La semaine s’achève sur une probable bonne affaire, mais rien n’est encore fait.
Dans le même élan, et pour cause de chômage technique sur le chantier du gîte, nous essayons de nous débarrasser de la vigne vierge, du sorgho d’Alep et autre lierre, et avons commencé à aménager une troisième butte de culture de 25m. Nous avons dealé avec notre voisin Garonnais, maraîcher à la retraite, la livraison d’un lot de piquets et d’arceaux métalliques pour construire 400m² de serre. Le deal ne portait pas sur une soixantaine de pieds de fraise gariguette et murano, qui nous ont été offerts par le susnommé et installés près de la maison.

Du réconfort en conserve

Le hasard faisant bien les choses, la rencontre du «groupe jeune de la Confédération Paysanne» se tenait chez un couple d’agriculteurs de nos voisins. Nous trouvions là-bas Sandie et Damien, rencontrés la semaine d’avant, ainsi que bonne chère et bon vin autour du récit des projets de chacun, et le réconfort de nos semblables. Damien a proposé des plants de poireaux bio. Il faut vraiment que nos planches de culture soient prêtes rapidement.
Nos tomates roma, par contre, ont déjà trouvé le chemin de leur bocal stérilisé. Il y aura encore quelques récoltes. Ne pas avoir de conserves de tomate pour l’hiver aurait sonné comme un véritable échec.

Beau tout plein contre vide-grenier

Pour finir, nous avons raté le vide-grenier de Villebramar (dont nous sommes membres du comité des fêtes, vous saviez pas?) et abandonné la maison à notre WWOOFeuse Oana pour une visite aux parents de Laëtitia à Poitiers. Comprenant un détour au Puy du Fou qui a failli nous convaincre de devenir royalistes (mais dans la foulée d’une rencontre Confédération Paysanne, ça nous a paru politiquement intenable) et surtout la découverte du Parc Oriental de Maulévrier, plus grand jardin japonais d’Europe, beau tout-plein avec sa cohorte d’ifs taillés en nuage et d’hêtres qui pleurent, ses azalées en buisson, ses tapis d’ophiopogons et d’helxine, ses bambous et ses bonsaïs… Un temps au beau fixe, et des hectares d’inspiration. Beau-papa nous a offert un petit érable du Japon. Encore du travail au jardin!

Parc oriental de Maulévrier - Ferme de Videau